Кактусы

Расскажем немного о кактусах, их существует более 2000 видов, некоторые из которых занесены в Красную книгу, правда их продажа запрещена. Они отличаются друг от друга формой, размерами, цветом и средой обитания. В большинстве своем кактусы произрастают в пустынной природе Южной и Северной Америки.

Колючки кактуса являются на самом деле их листьями, они могут быть как в виде шипов, так и более мясистые, мягкие, листовидные. Они выполняют две главные функции – защиту от животных и экономию внутренних резервов воды.

Часто кактусы путают с другим колючим растением – молочаем. Некоторые виды молочайного рода тоже имеют мясистые стебли с иголками. Чтобы отличить их с первого взгляда, достаточно присмотреться к самим шипам – если они растут прямо из стебля растения, не сомневайтесь, перед вами молочай. Если же основанием роста шипа является подушечка – это точно кактус.

Стебель кактуса покрыт восковым налетом, природа позаботилась, таким образом, о сохранении влаги внутри растения. В засушливые жаркие периоды, которые свойственны их природному обитанию, устьица клеток просто не выпускают воду, предотвращая испарение. Накопленную воду внутри кактуса действительно можно пить, правда она имеет несколько другую консистенцию и не очень приятна на вкус.

Кактусы нужно поливать! Они хоть и предпочитают более скудный полив, по сравнению с другими растениями, но, тем не менее, вода для них жизненно необходима. При отсутствии полива в течение длительного времени, кактус может «впасть в кому» и остановиться в росте.